Cijfers liegen niet!

De Eerste Wereldoorlog

De Eerste Wereldoorlog begon op 28 juli 1914. Op die dag verklaarde Oostenrijk-Hongarije de oorlog aan Servië. Aanleiding was de moord in Sarajevo (Bosnië-Hercegovina) op de Oostenrijkse troonopvolger Frans Ferdinand door een Servische nationalist precies één maand daarvóór.

65 miljoen militairen uit 32 landen

Het was een oorlog die niemand wilde... Rusland voelde zich verplicht Servië te steunen, daarna sprong Frankrijk op de bres voor Rusland en vervolgens verklaarde het Britse Rijk zich solidair met Frankrijk. Zo raakten uiteindelijk meer dan 65 miljoen militairen uit 32 landen bij het conflict betrokken. De oorlog zou 4 jaren, 3 maanden en 14 dagen duren: pas op 11 november 1918 werd een wapenstilstand getekend.

Rusland, Duitsland, het Britse Rijk, Frankrijk en Oostenrijk-Hongarije mobiliseerden respectievelijk 12, 11, 8,9, 8,4 en 7,8 miljoen mannen. Duitsland stond een korte "frischer, fröhlicher Krieg" voor ogen, maar dat pakte heel anders uit. Het slechtste af waren de militairen van Oostenrijk-Hongarije: slechts 10 procent van hen kwam ongeschonden uit de oorlog...

Vrolijke soldaten in treinwagon op weg naar het front.

"Ein frischer, fröhlicher Krieg." Op de wagon die de soldaten naar het front vervoerde staan teksten als "Ausflug nach Paris" en "Auf Wiedersehen auf dem Boulevard".

60 000 slachtoffers, binnen 'n paar uur

Op 1 juli 1916 startten de Britten in Noord-Frankrijk een offensief bij de rivier de Somme. Binnen enkele uren vielen er 60 000 Britse slachtoffers (doden en gewonden).

4 maanden later, in november van datzelfde jaar, stokte het offensief. Een terreinwinst van amper 500 vierkante km had ruim 200 000 Franse, meer dan 400 000 Britse en dik 600 000 Duitse militairen het leven gekost...

Slag aan de Somme.

Twee Britse militairen met een watergekoelde Vickers M.18 mitrailleur tijdens de Slag aan de Somme.

8,5 miljoen doden

Uiteindelijk heeft de Eerste Wereldoorlog ongeveer 8,5 miljoen mensenlevens geëist (vrijwel uitsluitend militairen). Aan geallieerde zijde vielen 5,2 miljoen doden. Rusland en Duitsland verloren elk zo'n 1,7 miljoen mensen. Amerika, dat pas op 6 april 1917 de oorlog aan Duitsland verklaarde, verloor 'slechts' 126 duizend soldaten. Hieronder vind je de 10 landen die het zwaarst getroffen werden...

Rij soldaten, allemaal blind geworden door gifgasaanval.

Een rij soldaten, allemaal blind geworden door een gifgasaanval.

Oorlogsdoden (1914-1918)

Duitsland: 1 774 000
Rusland: * 1 700 000
Frankrijk: * 1 358 000
Oostenrijk-Hongarije: 1 200 000
Britse Rijk: * 908 000
Italië: * 650 000
Roemenië: * 336 000
Turkije: 325 000
Verenigde Staten: * 126 000
Bulgarije: 88 000
Duitsland:
1 774 000
Rusland: *
1 700 000
Frankrijk: *
1 358 000
Oostenrijk-Hongarije:
1 200 000
Britse Rijk: *
908 000
Italië: *
650 000
Roemenië: *
336 000
Turkije:
325 000
Verenigde Staten: *
126 000
Bulgarije:
88 000

Het Britse Rijk omvatte Groot-Brittannië inclusief koloniën. De geallieerde landen zijn van een asterisk voorzien.

Nederland was tijdens de Eerste Wereldoorlog neutraal. En om te voorkomen dat jonge Belgische mannen na een 'opknapbeurt' in Nederland weer in het geallieerde leger terecht zouden komen, spanden de Duitsers in het voorjaar van 1915 een 200 km lange stroomdraad langs de Nederlands-Belgische grens. Er stond een spanning op van 3 000 volt, ruim voldoende om een mens te doden.