Cijfers liegen niet!

Sterren

Een ster die 100 keer zwaarder is dan onze zon is instabiel en vernietigt zichzelf. Een ster die minder dan 8 procent van de massa van onze zon bezit, komt niet tot ontsteking en blijft een zogenaamde 'bruine dwerg'.

Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.

De talrijke kleine, lichte sterren in het universum, ook wel 'rode dwergen' genoemd, branden tot wel 10 triljoen jaar (dat is een 1 met 19 nullen).

De zeldzame grote, zware sterren, branden vaak niet langer dan zo'n 10 miljoen jaar. Ze eindigen doorgaans als supernova: een enorm krachtige sterexplosie.

Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.

1 miljard olifanten

In een doorsnee sterrenstelsel, met een paar honderd miljard sterren, komt zo'n supernova gemiddeld slechts eens in de 300 jaar voor. Wat daarna overblijft is een ongelooflijk zware neutronenster met een diameter van hooguit 20 km. In een stukje van zo'n neutronenster ter grootte van één suikerklontje past de massa van wel 1 miljard Afrikaanse olifanten!