Cijfers liegen niet!

Ruimtevaart

Volgens de Amerikaanse luchtmacht begint de ruimte op een hoogte van 80,5 km (50 mijl). Volgens de Fédération Aéronautique Internationale (FAI) begint de ruimte bij de Kármánlijn, dat wil zeggen: op een hoogte van 100 kilometer.

Het allereerste door de mens gemaakte object dat de ruimte bereikte was een V2 (Vergeltungswaffe 2); een onbemande, Duitse geleide ballistische raket die op 20 juni 1944 werd gelanceerd en een hoogte van 174,6 km bereikte.

Vergeltungswaffe 2. Copyright © Robbetje®.
Vergeltungswaffe 2. Copyright © Robbetje®.

Gedurende de Tweede Wereldoorlog lanceerden de nazi's 3 170 V2-raketten. Dat kostte ruim 5 000 burgers in België, Duitsland, Frankrijk, Nederland en het Verenigd Koninkrijk het leven. De productie van het wapen maakte meer slachtoffers: in Thüringen kwamen ca. 10 000 dwangarbeiders onder erbarmelijke omstandigheden om het leven.

De eerste satelliet was de Spoetnik 1; een aluminium bol met een doorsnede van 58 cm die op 4 oktober 1957 door de Sovjet Unie werd gelanceerd. De kunstmaan draaide met een snelheid van ca. 29 000 km/uur 1 440 rondjes om de aarde waarna ie op 4 januari 1958 in de atmosfeer opbrandde. 28 dagen daarna, op 1 februari 1958, lanceerde de VS 's werelds tweede satelliet: de Explorer 1.

De allereerste Nederlandse kunstmaan luisterde naar de naam ANS. Die Astronomische Nederlandse Satelliet van 131,3 kg werd op vrijdag 30 augustus 1974 in een (overigens verkeerde) baan om de aarde gebracht. België betrad het ruimtevaarttijdperk op 22 oktober 2001. Op die dag lanceerde het land de Proba-I; een wasmachine communicatiesatelliet van 94 kg.