Cijfers liegen niet!

Mars

Een dag op Mars (= sol) duurt 24,62 uren. Een dag op de aarde duurt 23,94 uren. Een jaar op Mars duurt 687,98 dagen. Een jaar op de aarde telt 365,26 dagen.

De diameter van Mars bedraagt 6 794 km, die van de aarde 12 756 km. Massa van de aarde: 5 973 600 000 000 000 miljard kg. Massa van Mars: 642 190 000 000 000 miljard kg.

Raket. Copyright © Robbetje®.

Min. 55, max. 400 miljoen km

Mars heeft twee manen: Phobos (met een doorsnede van 11 km) en Deimos (met een diameter van 6 km). De aarde heeft slechts één maan (met een middellijn van 3 476 km).

Raket. Copyright © Robbetje®.

De gemiddelde afstand tussen onze zon en Mars is 227 940 000 km. De aarde staat op zo'n 149 600 000 km van de zon.

De maximale afstand van Mars tot de aarde is bijna 400 000 000 km. De minimale afstand van Mars tot de aarde bedraagt 55 758 006 km. Dat komt ongeveer eens in de 60 000 jaar voor; het laatst op woensdag 27 augustus 2003 om 11:51 uur.

De gemiddelde (oppervlakte)temperatuur op Mars is minus 63°C. De gemiddelde (oppervlakte)temperatuur op aarde bedraagt 15°C.

De atmosfeer van Mars bestaat hoofdzakelijk uit kooldioxide (95 procent) en stikstof (3 procent). De atmosfeer van de aarde bestaat voornamelijk uit stikstof (77 procent) en zuurstof (21 procent). De atmosferische druk op Mars bedraagt 7 millibar. De atmosferische druk op de aarde (op zeeniveau) is 1 013 millibar.

De hoogste berg is een vulkaan

Om van Mars op te kunnen stijgen moet een raket een snelheid hebben van (minimaal) 18 072 km/uur. Om aan de aardse zwaartekracht te kunnen ontsnappen moet een raket een snelheid van (minimaal) 40 258 km/uur bereiken.

Het eerste ruimtevaartuig dat de aarde verliet was Spoetnik 1 (op 4 oktober 1957). Het eerste ruimtevaartuig dat Mars bezocht was Mariner 4 (op 14 juli 1965). Het Viking project kostte in de jaren '70 meer dan 1 miljard dollar. Het Pathfinder project uit de jaren negentig kostte slechts US $ 160 000 000.

De hoogste berg van ons zonnestelsel is een uitgedoofde vulkaan, staat op Mars, heet Olympus en is maar liefst 25 km hoog. De hoogste vulkaan op aarde heet Mauna Loa, staat op Hawaï (USA) en is 9 km hoog.

Olympus Mons.

Olympus Mons is ca. 550 km breed. De 6 overlappende caldeira's (ingestortte kraters) van de vulkaan meten samen 80 bij 60 km.

Life, but not as we know it

Waarde van een rotsblok van Mars in 1990: US $ 50 per gram. In 1995: US $ 400 per gram. En nadat David McKay op 6 augustus 1996 een fossiel van een 'bacterie' in Mars-meteoriet ALH 84001,0 aantrof: US $ 2 500 per gram.

Fossiel. Copyright © Robbetje®.
Fossiel. Copyright © Robbetje®.

Uiteindelijk blijkt het loos alarm, totdat het Amerikaanse Johnson Space Flight Center in 1999 opnieuw sporen van 'leven' ontdekt in een rotsblok van Mars. Deze keer gaat het om de Nakhla-meteoriet die op 28 juni 1911 boven Egypte uiteen spatte, wat een hond het leven kostte. Microscopist John Bradley in New Scientist: "So if it looks like a bug, it must be a bug?"

Aantal (min of meer) intelligente levensvormen op aarde: meer dan 7 miljard. Aantal intelligente levensvormen op Mars: 0. Vandaar dat de University of California ook buiten ons zonnestelsel op zoek ging naar intelligent leven. Er werden maar liefst 30 000 miljard radiosignalen onderzocht. En niet één daarvan duidde op buitenaards leven...