Cijfers liegen niet!

Kernenergie

De hoeveelheid radioactief materiaal die vrij kwam tijdens en na de kernramp met de Fukushima kerncentrale in Okuma (Japan, 11 maart 2011) was ca.  40 keer groter dan de hoeveelheid radioactief materiaal die vrij kwam bij de ontploffing van de twee atoombommen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Gasmasker. Copyright © Robbetje®.
Gasmasker. Copyright © Robbetje®.

De hoeveelheid radioactief materiaal die vrij kwam tijdens en na de kernramp in Tsjernobyl (Oekraïne, april 1986) was 200 keer groter dan de hoeveelheid radioactief materiaal die vrij kwam bij de ontploffing van de twee atoombommen tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Grootschalige evacuaties

Op de International Nuclear and Radiological Event Scale (de zgn. INES-schaal) van het Internationaal Atoomenergieagentschap (IAEA) scoren zowel Fukushima als Tsjernobyl een 7. Dat is het hoogste, meest ernstige niveau. In zo'n geval komen grote hoeveelheden radioactief materiaal vrij en moeten grote gebieden worden geëvacueerd.

De dag na het ramp in Okuma werden 170 000 mensen geëvacueerd. Na het ongeluk met reactor 4 van de kerncentrale in Tsjernobyl moesten meer dan 400 000 mensen van de ene op de andere dag huis en haard verlaten. Ondanks deze grootschalige evacuatie leefden op het einde van de vorige eeuw nog altijd zo'n 270 000 Oekraïners in verontreinigde gebieden...

Slachtoffers en kosten

In Wit Rusland, Oekraïne en Rusland nam het aantal gevallen van schildklierkanker in de jaren na de ramp dramatisch toe:

  • in Wit Rusland met een factor 100 (van 0,3 naar 30,6 gevallen per 1 miljoen inwoners);
  • in Rusland met een factor 10 (van 1 naar 10,0 per miljoen);
  • en in Oekraïne met een factor 7 (van 0,5 naar 3,4 per miljoen).
Doodshoofd met beenderen. Copyright © Robbetje®.
Doodshoofd met beenderen. Copyright © Robbetje®.

Volgens de British Broadcasting Corporation (BBC) zijn die cijfers echter zwaar overtrokken. In 1986 verwachtten wetenschappers nog 9 000 doden als gevolg van het ongeluk, maar in de zomer van 2006 telde de Britse publieke omroep er niet meer dan 56. Greenpeace daarentegen schatte in datzelfde jaar het aantal doden als gevolg van verschillende vormen van kanker op 93 000.

Hoe dan ook, veel landen, waaronder Nederland, namen in 1986 maatregelen om te voorkomen dat radioactief materiaal in de voedselketen kwam. Zo liet het Nederlandse Ministerie van Landbouw en Visserij onder andere de hele spinazieoogst vernietigen.

De meeste Europese boeren werden schadeloos gesteld. Dat kostte de Britse belastingbetaler UK £ 12 000 000. De Duitse belastingbetaler kreeg een rekening van DM 452 000 000 gepresenteerd.

De kernramp in Tsjernobyl heeft in de 30 jaar daarna de landen in de regio meer dan US $ 200 miljard gekost (uitgedrukt in dollars van 1992). De totale kosten van de kernramp in Okuma zijn vooralsnog onbekend...