Cijfers liegen niet!

Exponentiële groei

"De grootste tekortkoming van de mensheid is haar onvermogen om de exponentiële functie te begrijpen," aldus Albert A. Bartlett (1923–2013). De natuurkundige gaf er vanaf 1969 tot aan zijn dood regelmatig lezingen over.

COVID-19

Ambulance. Copyright © Robbetje®.

De wiskundige functie waarmee je de omvang aangeeft van iets dat constant groeit, werd begin 2020 plotseling zeer actueel. Het aantal mensen dat geïnfecteerd was met COVID-19, de besmettelijke virusziekte die veroorzaakt wordt door SARS-CoV-2, bleek namelijk exponentieel te groeien.

Ambulance. Copyright © Robbetje®.

Exponentiële groei betekent eigenlijk niets anders dan dat een gegeven aantal (bijv. infecties) over een bepaalde periode van tijd (bijv. dagelijks) steeds met een vaste factor (bijv. 2) toeneemt. Dan lijkt het aanvankelijk met die groei wel mee te vallen, maar de schijn bedriegt. Kijk maar...