Cijfers liegen niet!

Astronomie (6)

20 procent van alle Amerikanen denkt dat de zon om de aarde draait. 17 procent weet weliswaar dat de aarde om de zon draait, maar denkt dat de aarde dat in 24 uur in plaats van 365 dagen doet.

Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.

29 procent van alle Europeanen denkt dat de zon om de aarde draait. 17 procent weet weliswaar dat de aarde om de zon draait, maar denkt dat de aarde dat in 1 maand in plaats van 365 dagen doet.

Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.

De aarde tolt en waggelt

De baan die de aarde om de zon draait is elliptisch (langwerpig rond). Die ellipticiteit varieert met een periode van ongeveer 100 000 jaar. Daarnaast staat de as van de aarde niet haaks op het bewegingsvlak. De hoek varieert in een periode van zo'n 41 000 jaar tussen de 21,5 en 24,5 graden.Tenslotte maakt de aarde ook nog een kleine tolbeweging om de eigen aardas. Die zogeheten precessie duurt ongeveer 23 000 jaar. Gezamenlijk zorgt al dit gewaggel om de zon voor de variaties in het klimaat op aarde.

Volgens het Jet Propulsion Laboratory (onderdeel van het California Institute of Technology in de VS) varieert de straal van onze planeet niet meer dan 0,1 mm per jaar.

Pas op je hoofd!

Vandaag valt er naar schatting ergens tussen de 1 000 en 10 000 ton ruimtegruis op aarde.

Vuilnisbak. Copyright © Robbetje®.

Naast gruis valt er jaarlijks ook nog zo'n 150 ton rotzooi uit de lucht. In 2001 kwam er maar liefst 300 000 kg naar beneden. Dat jaar sloeg namelijk het 143 ton wegende Russische ruimtestation MIR op aarde te pletter.

Vuilnisbak. Copyright © Robbetje®.

In 1979 kreeg de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA een boete van 400 Australische dollars (ca. 260 euro) omdat delen van het Amerikaanse ruimtestation Skylab in West-Australië waren neergestort. Tot op de dag van vandaag wacht Australië op betaling.

In 2014 moest het International Space Station (ISS) 5 keer uitwijken voor aanstormend ruimteschroot.

Meer dan 40 procent van al het ruimte-afval dat om de aarde draait is van Chinese makelij.