Cijfers liegen niet!

Astronomie (5)

Stopwatch. Copyright © Robbetje®.

De omwentelingssnelheid van de aarde is door onder andere de getijdenwerking, tsunami's en de maan niet helemaal stabiel. Een dag duurt nu bijv. 0,002 seconde langer dan in 40 jaar geleden.

Stopwatch. Copyright © Robbetje®.

De afgelopen 2 500 jaar is de lengte van een dag met 1,7 milliseconde per eeuw toegenomen.

Geen 365 maar 400 dagen

Na 5 jaar ruziemaken werd de academische wereld het pas in 2011 eens over de lengte van een jaar: 31 556 925,445 seconden.

Zo'n 350 000 000 jaar geleden telde een jaar geen 365 maar 400 dagen. Dat komt doordat de maan de aswenteling van de aarde vertraagt.

Loop naar de maan!

Maan. Copyright © Robbetje®.

Volgens de Britse filosoof, alchemist, astroloog en astronoom Roger Bacon (1214-1294) zou iemand die iedere dag 20 mijl loopt er 14 jaar, 7 maanden en 29 dagen over doen om de maan te bereiken. Volgens de berekening van Bacon zou de afstand tot de maan dus 172 131 km bedragen. In werkelijkheid is de (gemiddelde) afstand tot de maan 384 403 km. Een middeleeuwse wandelaar zou (bij 20 mijl per dag) dus pas na 32 jaar, 8 maanden en 25 dagen op de maan aankomen.

Maan. Copyright © Robbetje®.

De maan verwijdert zich héél langzaam van de aarde: met gemiddeld 4 cm per jaar.