Cijfers liegen niet!

Astronomie (3)

De zon 'ademt' elke 6 minuten. Daarbij gaat het hele oppervlak van de zon lichtjes op- en neer.

Landschap met zon aan de horizon. Copyright © Robbetje®.
Landschap met zon aan de horizon. Copyright © Robbetje®.

10 000 tot 170 000 jaar oud licht

Het zonlicht dat vandaag op je huid valt is geen 8 minuten maar tussen de 10 000 en 170 000 jaar oud. Als gevolg van hevige turbulentie in de zon doet een foton er namelijk tienduizenden jaren over om vanuit de kern de oppervlakte van de ster te bereiken; een afstand van 696 000 km. Daarna doet datzelfde lichtdeeltje er slechts 8 minuten over om de aarde te bereiken; een afstand van 149 600 000 km.

Sinds haar ontstaan is onze zon ongeveer 25 procent warmer geworden. Als de zon nog eens 5 procent warmer wordt, zullen alle planten op aarde sterven. Als de zon 10 procent warmer wordt, is het gedaan met al het dierlijk leven. En als de zon 15 procent warmer wordt, verdampt al het water.

Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.
Animatie van de zon. Copyright © Robbetje®.

Een nog niet ontdekte tweelingster

De gemiddelde afstand van de aarde tot de zon bedraagt 1 astronomische eenheid (AE), oftewel: 149 597 870 691 meter.

Volgens een theorie van prof. Richard Muller heeft onze zon een (overigens nog niet ontdekte) tweelingster: Nemesis. Volgens Muller draait Nemesis elke 26 000 000 jaar een rondje om onze zon.

Volgens astronomen is 95 procent van alle sterren die ooit zullen schijnen al 'geboren'.