Cijfers liegen niet!

De aarde (1)

De aarde is, gerekend vanaf de zon, de derde planeet in het zonnestelsel. Onze planeet is ongeveer 4,57 miljard jaar oud.

1 procent goud

De aarde. Copyright © Robbetje®.

De kern van de aarde heeft een diameter van bijna 7 000 km en bestaat voornamelijk uit ijzer en nikkel en, als we geoloog Bernard Wood van de Oxford Universiteit (Groot-Brittannië) mogen geloven, voor 1 procent uit goud. Als je dat goud mooi gelijk zou uitsmeren over alle continenten komen jij en ik tot onze knieën in het edelmetaal te staan.

De aarde. Copyright © Robbetje®.

De aardmantel bevindt zich tussen de aardkern en -korst en is een kleine 3 000 km dik. De mantel bestaat vooral uit ijzer- en magnesiumverbindingen.

De dikte van de aardkorst varieert: gemiddeld is de aardkorst onder de continenten zo'n 40 km en onder de oceanen ongeveer 8 km dik. De aardkorst bestaat voor 95 procent uit stollingsgesteenten (ontstaan door stolling van lava of magma) en voor 5 procent uit afzettingsgesteenten (zoals zandsteen, schalie en kalksteen).

Op 23 oktober 4004 vóór Christus

De alleroudste gesteenten van de aarde zijn te vinden bij Hudson Bay (Canada). Ze werden zo'n 4 280 000 000 jaar geleden gevormd.

Belachelijk, moet de Ierse prelaat James Ussher (1581-1656) gedacht hebben. Hij hield namelijk bij hoog en bij laag vol dat de aarde op zondag 23 oktober 4004 vóór Christus om 08.00 uur geschapen is. Door god wel te verstaan.

Kerk. Copyright © Robbetje®.
Kerk. Copyright © Robbetje®.

Dat vond William Thomson (1824-1907) weer absurd. Volgens de latere Lord Kelvin was de aarde namelijk 400 miljoen jaar oud. Zo'n 30 jaar daarna stelde Thomson zijn schatting overigens wel naar beneden toe bij en dacht hij de aarde slechts 23 miljoen jaar oud was.

Spade. Copyright © Robbetje®.

Ergens tussen 2 000 en 12 000°C

Hoe dieper je graaft, hoe warmer het wordt. 100 meter onder de grond is het doorgaans zo'n 14 tot 15°C. Elke 100 meter dieper komt er gemiddeld 3 graden Celsius bij. In de diepste schachten van de vroegere Limburgse kolenmijnen was het wel 40°C.

Spade. Copyright © Robbetje®.

De allerdiepste mijnschacht van de wereld ligt 3 660 meter onder het Zuid-Afrikaanse aardoppervlak. Het diepste gat dat ooit in de aarde werd geboord (door de Russen) was 12 200 meter diep.

Hoe warm het precies is in het binnenste van de aarde weet niemand: de schattingen lopen uiteen van 2 000 tot 12 000 graden Celsius; de meeste wetenschappers houden het op 5 000 tot 6 000 graden.